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ईराक, आर्थिक और वेतन भुगतान के लिए संघर्ष, आर्थिक संकट में डूब गए


BAGHDAD – बगदाद के विशाल सदर सिटी पड़ोस के पास जमीला के थोक बाजार में, एक व्यापारी, हसन अल-मोज़ानी, 110 पाउंड के आटे के अनसोल्ड ढेर के ढेर से घिरा हुआ था।

“आम तौर पर कम से कम मैं एक महीने में 700 से 1,000 टन बेचूंगा,” उन्होंने कहा। “लेकिन संकट शुरू होने के बाद से हमने केवल 170 से 200 टन की बिक्री की है।”

उनकी मुसीबतें जमीनी स्तर की सूचक हैं जो अर्थशास्त्री कहते हैं कि सद्दाम हुसैन के समय से इराक के लिए सबसे बड़ा वित्तीय खतरा है। इराक अपने बिलों का भुगतान करने के लिए पैसे से बाहर चल रहा है। जिसने एक निर्माण किया है सरकार को अस्थिर करने की क्षमता के साथ वित्तीय संकट – जो भ्रष्टाचार और बेरोजगारी पर बड़े पैमाने पर विरोध प्रदर्शनों के बाद एक साल पहले हटा दिया गया था – सशस्त्र समूहों के बीच लड़ाई को छूने और इराक के पड़ोसी और लंबे समय से प्रतिद्वंद्वी, ईरान को सशक्त बनाने के लिए।

ईरान ने अतीत में एक कमजोर इराकी केंद्र सरकार द्वारा अपनी राजनीतिक शक्ति और इराक के भीतर अपने अर्धसैनिकों की भूमिका को मजबूत करने का अवसर दिया है।

इसकी अर्थव्यवस्था महामारी और डूबते तेल और गैस की कीमतों से प्रभावित है, जिसका 90% सरकार के पास है राजस्व, इराक पिछले साल एक महीने के लिए सरकारी कर्मचारियों को भुगतान करने में असमर्थ था।

पिछले महीने, इराक ने दशकों में पहली बार अपनी मुद्रा, दीनार का अवमूल्यन किया, तुरंत एक देश में लगभग हर चीज पर कीमतें बढ़ा दीं जो आयात पर बहुत अधिक निर्भर करती हैं। और पिछले हफ्ते, ईरान ने इराक में बिजली और प्राकृतिक गैस की आपूर्ति में कटौती की, गैर-भुगतान का हवाला देते हुए, देश के बड़े हिस्से को दिन में घंटों अंधेरे में छोड़ दिया।

“मुझे लगता है कि यह सख्त है,” एक निवेशक बैंकर और इराक स्थित वरिष्ठ साथी अहमद तबकचली ने कहा क्षेत्रीय और अंतर्राष्ट्रीय अध्ययन संस्थान। “व्यय इराक की आय से अधिक है।”

कई इराकियों को डर है कि इराकी सरकार के इनकार के बावजूद आने वाले अधिक अवमूल्यन होंगे।

“हर कोई खरीदने या बेचने से डरता है,” श्री खलफ ने कहा, जब उन्होंने समाजशास्त्र में अपनी डिग्री के साथ नौकरी नहीं पाई, तो व्यापार में बदल गया।

56 वर्षीय, श्री अल-मोज़ानी, जो जमीला थोक बाजार में व्यापारी है, तुर्की से डॉलर में आटा आयात करता है, जब तक कि इसे हाल ही में $ 22 प्रति बोरी के हिसाब से नहीं बेचा जाता। मुद्रा अवमूल्यन के जवाब में, उन्होंने कीमत को $ 30 तक बढ़ा दिया।

एक रेस्तरां प्रबंधक, जो आटा के नए मूल्य, करम मुहम्मद के बारे में पूछने के लिए पॉप हुआ, ने कहा कि आटे की बहुत मांग नहीं थी। उन्होंने कहा कि रेस्तरां, महामारी और वित्तीय संकट के कारण ज्यादातर खाली हैं।

शोरजा बाजार की एक संकीर्ण, घुमावदार गली से एक स्टॉल में, बगदाद के सबसे पुराने में से एक, अहमद खलफ सबसे छोटी विलासिता: नेल पॉलिश, प्लास्टिक बाल बैरेट, रंगीन पेंसिल बेचता है।

महामारी के दौरान भी, Shorja बाजार में स्टालों को मध्य में करके आमतौर पर दुकानदारों के साथ भोजन के स्टेपल और घरेलू सामानों की खरीदारी की जाती है। लेकिन पिछले सप्ताह गलियारे लगभग खाली थे।

“हमारे ग्राहक ज्यादातर सरकारी कर्मचारी हैं, लेकिन जैसा कि आप देख सकते हैं कि वे नहीं आ रहे हैं,” श्री खलाफ ने कहा, 34।

जबकि मुद्रा अवमूल्यन ने अधिकांश इराकियों को आश्चर्यचकित किया, आर्थिक और वित्तीय संकट को बनाने में वर्षों रहे हैं।

सार्वजनिक क्षेत्र के वेतन और पेंशन की लागत सरकार को लगभग 5 बिलियन डॉलर है महीना, लेकिन इसका मासिक तेल राजस्व हाल ही में $ 3.5 बिलियन तक पहुंच गया है। इराक अपने भंडार के माध्यम से जलकर कम कर रहा है, जो कुछ अर्थशास्त्रियों का कहना है कि पहले से ही अपर्याप्त हैं।

अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष निष्कर्ष निकाला दिसंबर में देश की अर्थव्यवस्था के 2020 में 11 प्रतिशत के अनुबंधित होने की उम्मीद थी। इसने इराक को शासन में सुधार और भ्रष्टाचार को कम करने का आग्रह किया।

18 वर्षों के लिए तेल राजस्व ने एक प्रणाली तैयार की है, जिसमें सरकार राजनीतिक गुटों को मंत्रालयों को समर्थन देकर जीत हासिल करती है, जो नौकरियों को बनाने के लिए लगभग मुफ्त में दी जाती हैं। इराक की सिविल सेवा 2004 से आकार में तीन गुना हो गई है। अर्थशास्त्रियों का अनुमान है कि 40 प्रतिशत से अधिक कार्य बल सरकारी वेतन और अनुबंधों पर निर्भर करता है।

वित्तीय संकट इस भ्रष्टाचार-ग्रस्त संरक्षण प्रणाली पर ब्रेक लगा सकता है।

“हर सरकार, वे अधिक से अधिक खरीद करने में कामयाब रहे हैं लेकिन वफादारी की खरीद, कि खरीद की खरीद खत्म हो गया है,” श्री Tabaqchali लंदन से फोन द्वारा कहा।

उच्च सार्वजनिक पेरोल ने बुनियादी ढांचे पर बहुत कम खर्च किया है। इराक की अर्थव्यवस्था भी कोरोनोवायरस महामारी की चपेट में आ गई है, पहले से ही कमजोर निजी क्षेत्र में कई श्रमिक अपनी नौकरी खो रहे हैं।

श्री तबकाचली और अन्य अर्थशास्त्रियों ने कहा कि अवमूल्यन इराकी व्यवसायों की मदद के लिए एक कठिन लेकिन आवश्यक कदम था। आयात की लागत बढ़ने के साथ, इराकी माल जैसे कृषि उत्पाद अधिक आसानी से प्रतिस्पर्धा कर सकते हैं।

ईरान को बिजली और प्राकृतिक गैस के भुगतान के लिए दुख को जोड़ना इराक की सीमित क्षमता रही है। इराक को ईरान में नकदी हस्तांतरित करने की अनुमति नहीं है, लेकिन इसके बजाय यह प्राकृतिक गैस और बिजली के बदले में भोजन और दवा भेजता है। ईरान का कहना है कि यह है बकाया $ 5 बिलियन से अधिक के बराबर।

प्रधान मंत्री मुस्तफा अल-कदीमी के आर्थिक सलाहकार, अब्दुल हुसैन अल-अनबाकी ने कहा, “इराक ईरान को सभी कर्ज नहीं चुका सकता है।” “ईरान भी एक आर्थिक संकट का सामना कर रहा है और हम भुगतान किए बिना गैस नहीं खरीद सकते हैं।”

इराक के ऋण का एक हिस्सा भुगतान करने में असमर्थता द्वारा बनाया गया था, लेकिन शेर का हिस्सा, लगभग 3 बिलियन डॉलर, इराकी बैंक में जमे हुए है, जबकि इराक ईरान के खिलाफ अमेरिकी प्रतिबंधों का पालन करने के लिए संघर्ष करता है, इराकी अधिकारियों ने कहा।

ईरान को अपने परमाणु कार्यक्रम पर मजबूत प्रतिबंधों को स्वीकार करने और विदेशी मिलिशियों के समर्थन को रोकने के लिए मजबूर करने वाले प्रतिबंधों ने इसकी बैंकिंग प्रणाली को काली सूची में डाल दिया है।

“इराकियों के लिए, यह मुश्किल है क्योंकि उन्हें भुगतान करने का तंत्र लगभग न के बराबर है क्योंकि जाहिर है कि अमेरिकी स्थिति की बहुत बारीकी से निगरानी कर रहे हैं,” फरह अलदालिन, के अध्यक्ष ने कहा इराक सलाहकार परिषदएक नीति अनुसंधान संस्थान।

श्री अलअल्दीन और अन्य ने कहा कि वित्तीय संकट इराक के तेजी से सीमित संसाधनों को नियंत्रित करने के लिए सशस्त्र समूहों के बीच नए सिरे से विरोध और संघर्ष का कारण बन सकता है।

इराक, जो दुनिया के सबसे बड़े तेल उत्पादकों में से एक है, अपने नागरिकों को बिजली की आपूर्ति नहीं कर सकता है और उसे बिजली आयात करना पड़ता है, जो पिछले साल रोगरोधी विरोध प्रदर्शन का कारण बना और पिछली सरकार को प्रभावित कर गया।

इराक की ऊर्जा संरचना को 1980 के दशक के बाद से तीन विनाशकारी युद्धों का सामना करना पड़ा, रिफाइनरियों और बिजली संयंत्रों को नष्ट कर दिया। लेकिन 2003 में इराक पर अमेरिकी नेतृत्व वाले आक्रमण ने श्री हुसैन को उखाड़ फेंका, भ्रष्टाचार और अक्षमता ने इराक की सरकार को पूरी तरह से बिजली बहाल करने से रोक दिया।

इसके अलावा, हालांकि इराक तेल में है, लेकिन इसके अधिकांश बिजली संयंत्र प्राकृतिक गैस पर चलते हैं। इराक में विशाल प्राकृतिक गैस के भंडार हैं लेकिन उसने अपने गैस उद्योग को विकसित करने में भारी निवेश नहीं किया है। और जब तक ट्रम्प प्रशासन ने ईरान पर अतिरिक्त प्रतिबंध नहीं लगाया, तब तक ईरान से बिजली गैस आयात करना सबसे आसान समाधान था।

लाखों इराकियों के लिए जो निजी जनरेटर से बिजली का खर्च नहीं उठा सकते हैं, बिजली की कटौती और बढ़ती कीमतों को दोहरा झटका लगा है।

55 वर्षीय हाइफा जदु, जो कि तिल के बीज और अखरोट खरीदने के लिए शोरजा बाजार आई थीं, ने कहा कि वह और उनके पति, एक रिटायर जो अंधे हैं, ने दिन के बड़े हिस्से में बिजली के बिना बस काम किया था।

“हम एक जनरेटर मालिक को पैसे देते थे, लेकिन हमने चार महीने तक बिजली नहीं खरीदी क्योंकि उसने कीमत बढ़ाई,” उसने कहा। उसने कहा कि उसने एक महीने पहले जो अखरोट खरीदा था, वह लगभग 3.50 डॉलर प्रति पाउंड था जो अब लगभग $ 5 और पहुंच से बाहर है।

सरकार ने अर्थव्यवस्था को गति देने के लिए व्यापक उपाय प्रस्तावित किए हैं, कर वृद्धि सहित, संसद से पहले एक योजना में। लेकिन कई राजनेता इस साल तेल की कीमतों में वृद्धि की संभावना पर भरोसा कर रहे हैं, जो कि अर्थशास्त्रियों का कहना है कि सुधार की तत्काल आवश्यकता है।

ऐसा होने तक, बेरोजगारी बढ़ने की उम्मीद है क्योंकि हर साल लगभग 700,000 युवा नौकरी के बाजार में प्रवेश करते हैं। आस-पास जाने के लिए कुछ नौकरियों के साथ, वे जुड़ने की संभावना रखते हैं जो गरीबों का एक स्थायी अंडरक्लास बन गया है और दूर हो गया है।

Shorja बाजार के पास, अमर मूसा, एक काला मुखौटा और एक सैन्य शैली के जैतून का हरे रंग का कोट पहने हुए, अपने रूढ़िवादी ईसाई ग्राहकों के लिए व्यस्त मुख्य सड़क पर बेचने के लिए कृत्रिम क्रिसमस पेड़ और टिनसेल माला की स्थापना की थी, जो जनवरी में छुट्टी मनाते हैं।

45 वर्षीय श्री मूसा ने एक मैकेनिक के डिप्लोमा के साथ एक तकनीकी कॉलेज से स्नातक किया है, लेकिन कहते हैं कि वह कभी भी अपने क्षेत्र में नौकरी नहीं पा सके हैं। एक सफेद क्रिसमस के पेड़ के बगल में एक झुका हुआ मैलर सांता अपनी धातु की शाखाओं पर लगाया गया था, उन्होंने समझाया कि उनकी एक दुकान थी जो व्यवसाय से बाहर चली गई थी और अब एक टैक्सी चलाता है।

कई इराकियों की तरह, वह भी कविता लिखते हैं। अपनी एक कविता सुनाने के लिए कहा, तो उसने एक पैकेज में से एक सिगरेट निकाली, उसे आधे में तोड़ दिया और उसे जमीन पर फेंक दिया।

“मैं एक सिगरेट की तरह हूँ,” उन्होंने कहा। “मैं जलता हूं और एक बट की तरह मुझे फेंक दिया जाता है। मातृभूमि के बारे में मुझसे बात मत करो। हम गरीब हैं और हमारी मातृभूमि कब्र है। ”

फलीह हसन ने रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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