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लॉस एंजिल्स रॉकेट स्टार्टअप एबीएल स्पेस का उद्देश्य मार्च के शुरू में पहली बार लॉन्च करना है


वेल्डिंग पूरा करने के बाद कंपनी का RS1 रॉकेट का पहला चरण।

एबीएल स्पेस

EL SEGUNDO, कैलिफोर्निया – स्पेसएक्स और मॉर्गन स्टेनली के दिग्गजों द्वारा स्थापित रॉकेट बिल्डिंग स्टार्टअप एबीएल स्पेस, वैंडेनबर्ग एयर फोर्स बेस से इसके उद्घाटन की तैयारी के अंतिम चरण में है।

“हम मार्च में वाहन की तत्परता पर नज़र रख रहे हैं,” कंपनी के लॉस एंजिल्स-क्षेत्र सुविधाओं के दौरे के दौरान एबीएल के अध्यक्ष और सीएफओ डैन गहराई ने सोमवार को सीएनबीसी को बताया।

“हम शेड्यूलिंग के अंतिम बिट्स पर काम कर रहे हैं [Vandenberg launch] रेंज। हमें लगता है कि यह हमें Q2 में धकेल सकता है, इसलिए अभी मार्च से पहले नहीं, लेकिन जून की तुलना में बाद में कोई योजना नहीं है।

एबीएल का पहला प्रक्षेपण नवीनतम कंपनी का प्रतिनिधित्व करता है जो कि निजी रॉकेट बिल्डरों के तेजी से प्रतिस्पर्धी अंतरिक्ष उप-क्षेत्र में, उपग्रहों और अंतरिक्ष यान के लिए एक और विकल्प पेश करने के करीब है। एबीएल एलोन मस्क के स्पेसएक्स और छोटे लांचर रॉकेट लैब के बीच एक विकल्प के रूप में बाजार में प्रवेश करेगा, और इसके उद्घाटन के प्रयास के समय के रूप में कई अन्य कंपनियों ने पहली बार कक्षा में पहुंचने के लिए दौड़ लगाई।

वेंचर, न्यू साइंस वेंचर्स, लिनेट कैपिटल और लॉकहीड मार्टिन वेंचर्स सहित एबीएल ने वेंचर कैपिटल फंडिंग में $ 49 मिलियन जुटाए हैं। इसके अतिरिक्त, ABL ने पहले घोषणा की कि उसने वायु सेना अनुसंधान प्रयोगशाला और AFWERX से अनुबंध जीता है, तीन वर्षों के लिए $ 44.5 मिलियन के पुरस्कार के साथ।

“हम मानते हैं कि कार्यक्रम पहले लॉन्च से परे पूरी तरह से वित्त पोषित है, और हमारे छठे, सातवें और आठवें मिशन और उससे आगे के लॉन्च में,” गहराई ने कहा।

एबीएल के सीईओ हैरी ओ’हैंले ने कहा कि पिछले कुछ महीनों में कंपनी ने एडवर्ड्स एयरफोर्स बेस में अपने आरएस 1 रॉकेट के ऊपरी चरण के एकीकृत परीक्षण को पूरा करने पर ध्यान केंद्रित किया है, जिसमें इन-हाउस विकसित ई 2 इंजन को फायर करना शामिल है। प्रमुख शेष मील के पत्थरों में से एक ऊपरी चरण की पूर्ण अवधि की परीक्षण फायरिंग है, जिसे ओ’हनली ने लॉन्च करने के लिए “रोडमैप पर अगला बड़ा” कहा है।

RS1 रॉकेट

2020 में एडवर्ड्स वायु सेना बेस पर परीक्षण फायरिंग में एक पूरी तरह से एकीकृत RS1 दूसरा चरण।

एबीएल स्पेस

ABL का RS1 रॉकेट 88 फीट लंबा है, और इसे कम से कम पृथ्वी की कक्षा में 1,350 किलोग्राम (या लगभग 1 pay टन) पेलोड के रूप में लॉन्च करने के लिए डिज़ाइन किया गया है – प्रति लॉन्च $ 12 मिलियन की कीमत पर। यह रॉकेट लॉन्च के छोटे व्यावसायिक इलेक्ट्रॉन के बीच 7 मिलियन डॉलर और स्पेसएक्स के भारी फाल्कन 9 के लिए 62 मिलियन डॉलर में आरएस 1 को वाणिज्यिक लॉन्च बाजार के बीच में रखता है।

यह “मध्यम-लिफ्ट” रॉकेट विकसित करने वाली कई अन्य कंपनियों के खिलाफ एबीएल को भी खड़ा करता है, जो इस वर्ष कक्षा में पहुंचने का लक्ष्य बना रहे हैं, जैसे कि रिचर्ड ब्रैनसन की वर्जिन ऑर्बिट, रिलेटिविटी स्पेस और जुगनू एयरोस्पेस।

RS1 एक एल्यूमीनियम मिश्र धातु से बना है और, जब ABL ने पहली बार रॉकेट को डिजाइन किया, तो गहराई ने कहा कि कंपनी को आपूर्तिकर्ताओं से उद्धरण मिला है कि प्रत्येक भाग के लिए पारंपरिक निर्माण प्रक्रियाओं का उपयोग करने में कितना खर्च आएगा।

लेकिन तब एबीएल ने आरएस 1 के निर्माण के कई हिस्सों को लंबवत रूप से एकीकृत करने के बारे में निर्धारित किया, जैसे कि ई 2 इंजनों को तीन टुकड़ों में 3 डी-प्रिंट करना, ताकि आसानी से उपलब्ध धातु प्रिंटर में फिट किया जा सके।

“हमने जो वर्टिलाइज़ेशन किया है – साथ ही साथ प्राथमिक संरचनाओं, टर्बोपम्प्स, इंजन, एवियोनिक्स और अन्य जगहों पर हमें जो प्रक्रिया में सुधार मिला है – हम वें के बारे में 25% देख रहे हैं

उद्धृत मूल्य पर, “सुधार ने कहा, या” सुधार के उस पोर्टफोलियो के आधार पर 75% लागत बचत के बारे में। “

इससे पहले कि लगभग छह साल तक स्पेसएक्स में काम करने से पहले ओ’हैंले और गहराई एमआईटी में स्नातक के रूप में मिले, और बाद में मॉर्गन स्टेनली के संस्थागत वित्त समूह के साथ अपने कैरियर की शुरुआत की। लेकिन 2017 के मध्य में, ओ ‘हेनले ने एक नई रॉकेट कंपनी शुरू करने के बारे में गहराई से विचारों को उछालना शुरू कर दिया और जोड़ी ने इसे एक साथ मिलाने का फैसला किया, आधिकारिक तौर पर अगस्त 2017 में एबीएल को शामिल किया।

ओ’हैनली ने कहा, “जिस तरह से हमने हर डोमेन में अपनी कंपनी बनाई है वह हमेशा से ही नीचे की ओर है, हमने कभी वीपी काम पर नहीं रखा।” “जब हमें एहसास हुआ कि हमें मशीन की दुकान की आवश्यकता है, तो हमने एक मशीनिस्ट को काम पर रखा और एक मशीन खरीदी।”

गहराई ने कहा कि एबीएल का “दूसरा किराया वास्तव में एक वेब डेवलपर था,” क्योंकि “सभी सॉफ्टवेयर जो हम अपनी प्रक्रियाओं को चलाने के लिए उपयोग करते हैं वह कस्टम है।” वह और ओ’हैंले चाहते थे कि एबीएल का निर्माण सॉफ्टवेयर भी इन-हाउस बनाया जाए, ताकि “इससे पहले कि हम वाहन डिजाइन करना शुरू कर सकें, हम इन्वेंट्री खरीदने के लिए सॉफ्टवेयर सिस्टम में प्रवेश कर रहे हैं, वर्क ऑर्डर फाइल कर रहे हैं और ऑर्डर तैयार कर रहे हैं, टेस्ट ऑपरेशन चला रहे हैं। और समीक्षा के लिए डेटा एकत्र करें। “

उन्होंने कहा, “हम अपने इंफ्रास्ट्रक्चर के उस हिस्से को वाहन के साथ ही बना रहे हैं, जो मुझे लगता है कि हम इस बात का एक छोटा पहलू है कि हम कैसे फुर्ती से रहें और तेजी से आगे बढ़ें।”

एबीएल के पास अब एल सेगुंडो में कई इमारतों में लगभग 90,000 वर्ग फुट जगह है, साथ ही साथ एडवर्ड्स एयर फोर्स बेस और न्यू मैक्सिको में स्पेसपोर्ट अमेरिका में परीक्षण सुविधाओं के साथ लगभग 105 कर्मचारी हैं।

“हम हर 30 दिनों के बारे में एक लॉन्च वाहन का निर्माण और जहाज कर सकते हैं, जो अब हमारे पास बुनियादी ढांचे पर आधारित है,” गहराई ने कहा। “हम आठ या नौ की ओर ट्रैकिंग कर रहे हैं [rockets] मौजूदा बुनियादी ढांचे पर आधारित एक वर्ष। “

जबकि एबीएल के पेंटागन के साथ महत्वपूर्ण अनुबंध और संबंध हैं, पर कहा कि कंपनी की ग्राहक पाइपलाइन 60% निजी या वाणिज्यिक, बनाम 40% सरकारी पेलोड है। कंपनी के पास अपने पहले कुछ मिशनों पर पेलोड लॉन्च करने के लिए ग्राहक हैं, हालांकि एबीएल बड़े पैमाने पर सिमुलेटर उड़ सकता है, जो कि अंतरिक्ष यान के वजन का प्रतिनिधित्व करने के लिए कंक्रीट का एक स्लैब है, जो पहले आरएस 1 लॉन्च के लिए है।

पहली बार कक्षा में पहुंचने के लिए 21 वीं सदी के रॉकेट बिल्डर के लिए 100 मिलियन डॉलर खर्च करना बेंचमार्क रहा है। स्पेसएक्स और रॉकेट लैब, वर्तमान में नियमित रूप से उड़ने वाली दो निजी कंपनियां, प्रत्येक ने लगभग इतना ही खर्च किया – और यहां तक ​​कि एस्ट्रा, जो पिछले महीने अपने पहले अंतरिक्ष प्रक्षेपण के साथ कक्षा में पहुंचने से शर्मिंदा थी, ने निवेशकों से लगभग 100 मिलियन डॉलर जुटाए थे।

लेकिन एबीएल को लगता है कि यह अपनी स्थापना के बाद से चार साल से कम समय के लिए कक्षा में पहुंच जाएगा, और कम के लिए।

उन्होंने कहा, “अक्टूबर में एकीकृत स्टेज टेस्ट चलाने के दिन से हमारा कुल खर्च $ 25 मिलियन था, जो हमें उच्च विश्वास दिलाता है कि हम कक्षीय कार्यक्रम को $ 100 मिलियन के तहत पूरा करेंगे।”

GS0 तैनाती योग्य प्रक्षेपण प्रणाली

शिपिंग कंटेनरों में से एक जो GS0 की तैनाती योग्य लॉन्च सिस्टम इंफ्रास्ट्रक्चर को रखता है।

एबीएल स्पेस

रॉकेट से परे, ABL अपने GS0 परिनियोजित ग्राउंड सिस्टम की दक्षता का भी परीक्षण करता है। यह अनिवार्य रूप से एक प्रक्षेपण सुविधा के नंगे पैर हैं – एरेक्टर, ईंधन, विद्युत, नियंत्रण केंद्र और अधिक – सभी कुछ मानक आकार के शिपिंग कंटेनरों में पैक किए गए हैं।

“GS0 प्रणाली हमें कुछ बड़े फायदे देती है, क्योंकि बुनियादी तौर पर हम सभी की जरूरत है एक फ्लैट कंक्रीट पैड है और बाकी सब कुछ हम यहां एल सेगुंडो में बना सकते हैं और फिर साइट पर पहुंचा सकते हैं,” गहराई ने कहा।

ABL के मोबाइल लॉन्च सिस्टम का एक आरेख।

एबीएल स्पेस

सिस्टम का विकास पूरा हो गया है, एबीएल अब GS0 का निर्माण कर रहा है। लचीलेपन और सादगी के अलावा, ABL GS0 को “उत्तरदायी लॉन्चिंग” को सक्षम करने के रूप में देखता है, ओ’हैनले ने समझाया – एक ऐसी सुविधा जो अमेरिकी सेना को उपयोग करने में रुचि रखती है।

“हमने वास्तव में जमीन पर उन गतिविधियों में से कुछ को प्रदर्शित करने के लिए स्पेस फोर्स के साथ एक अनुबंध प्राप्त किया है, जहां हम मूल रूप से एक रॉकेट ऊर्ध्वाधर लाने के लिए उनके साथ काम कर रहे हैं और देखते हैं कि हम इसे कितनी जल्दी भर सकते हैं और लॉन्च ऑपरेशन के लिए तैयार कर सकते हैं” ओ’हनली ने कहा।

“शॉर्ट कॉल टाइम हम क्या कर रहे हैं, इसके लिए एक बहुत बड़ा उदात्त व्यवसाय है, और हमारे पास डीओडी के लिए अवधारणाओं का एक सेट है जहां आप आरएस 1 को आधार पर संग्रहीत कर सकते हैं, इस रैपिड कॉल अप समय के लिए लॉन्च करने के लिए तैयार है। हल्का होने का हिस्सा। लॉन्च इंफ्रास्ट्रक्चर, मोबाइल लॉन्च साइट को सक्षम करना है, “उन्होंने कहा।

उन्होंने कहा कि एबीएल इस साल के अंत में अंतरिक्ष सेना के लिए उस प्रदर्शन का आयोजन करेगा।

विचाराधीन पुन: प्रयोज्यता

एक समग्र छवि जो फाल्कन 9 रॉकेट बूस्टर को उठाकर दिखा रही है और कुछ मिनट बाद लॉन्चपैड के पास वापस आ रही है।

SpaceX

पैसे और समय बचाने के लिए रॉकेट का पुन: उपयोग करने का अभ्यास, और न केवल सिद्धांत, पिछले कुछ वर्षों में स्थिर कर्षण प्राप्त किया है, जिसके कारण बड़े हिस्से में स्पेसएक्स की सफलता ने अपने रॉकेट बूस्टर को उतारा। रॉकेट लैब ने भी अपने इलेक्ट्रॉन रॉकेट को पुनर्प्राप्त करने का प्रयास करना शुरू कर दिया है, मूल रूप से खर्च करने योग्य होने के लिए बूस्टर डिजाइन करने के बावजूद।

जबकि RS1 को व्यय योग्य बनाया गया है, ओ’हैंले और गहराई ने जोर देकर कहा कि एबीएल ने भविष्य में पुन: प्रयोज्य होने के लिए रॉकेट को अपग्रेड करने के लिए काम करने से इनकार नहीं किया है।

“आर्थिक रूप से, अगर हम इन्हें हर बार फेंक देते हैं, तो यह हमारे उद्देश्यों के लिए पूरी तरह से ठीक है और किताबें बहुत अच्छी लगती हैं,” ओ ‘हेनले ने कहा। “अगर हमने एक पुन: प्रयोज्य रॉकेट किया, तो यह संभवत: रसद और चक्र समय, विनिर्माण, लागत से अधिक से प्रेरित होगा।”

रॉकेट लैब के सीईओ पीटर बेक ने लागत बचत लाभ के बजाय रॉकेट के पुन: उपयोग के लिए एक प्राथमिक कारण के रूप में उत्पादन की गति का हवाला दिया है, जो स्पेसएक्स नेतृत्व अक्सर अपनी प्रेरणा के रूप में इंगित करता है।

ओ’हैंले ने कहा कि एबीएल अपने पहले लॉन्च के आगे पुन: उपयोग के बारे में नहीं सोच रहा है, क्योंकि “अभी यह न्यूनतम गुंजाइश है, पैड पर पहुंचो, सफल रहो।”

ओ’हैनले ने कहा, “मुझे लगता है कि जैसे ही हम पहले लॉन्च के बाद इसका मूल्यांकन करेंगे, हम इसका मूल्यांकन करेंगे।”

उन्होंने कहा कि ABL के पास अपने रॉकेट में पुन: प्रयोज्यता जोड़ने के लिए सही टीम है, क्योंकि उन्होंने “ग्रिड फिन” प्रणाली पर काम किया था, जो SpaceX वातावरण के माध्यम से वापसी के दौरान अपने फाल्कन 9 रॉकेट को नियंत्रित करने के लिए उपयोग करता है। अन्य मजबूत पुन: प्रयोज्य पेडिग्री वाले अन्य कर्मचारी – जैसे कि टीम के सदस्य जिन्होंने फाल्कन 9 का पहला नवीनीकरण किया था।

ओ’हैनले ने कहा, “पुन: उपयोग वर्तमान निकट अवधि की योजनाओं में नहीं है, लेकिन यह कुछ ऐसा है जिसे हम संभवतः भविष्य में स्थापित करते हैं।”

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